Рутнер (apis mellifera ligustica)

Итальянская пчела (Apis Mellifera ligustica) была первой чужеродной расой, им-
портированной в Центральную Европу. Дзержон, как известно, держал ее на своей пасеке десятилетиями. Несмотря на свои многочисленные преимущества, эта пчела не смогла прижиться к северу от Альп.
По внешнему виду она похожа на краинскую пчелу, особенно в отношении ку-
битального индекса (2,2-2,8), длины хоботка (6,5-6,8 мм), длины волосков (к.) и ширины волосяной каймы (ш.). Бросающиеся в глаза отличия итальянок: 1—3 желтых кольца на задней части брюшка у всех пчел, в т. ч. у трутней, и меньшие размеры тела (0 ячеек рабочих пчел - 5,25 мм, а у карники - 5,50 мм); волосяной покров рабочих пчел и трутней — желтоватый.
Можно было бы назвать итальянскую пчелу «белокурой кузиной» краинской
пчелы. Гораздо отчетливее биологические различия обеих рас. Приспосабливаясь к мягкому климату Средиземноморья с влажными зимами, итальянская пчела выращивает расплод до самой зимы и уходит в зимовку сильными семьями, чтобы рано весной снова взяться за расплод. Несмотря на это (а может, как раз поэтому),в Германии она развивается не так быстро, как карника. Роевой инстинкт развит слабо. По таким качествам, как незлобивость, спокойное поведение на сотах и незначительное прополисование она похожа на краинскую пчелу, но ее склонность
к блужданию по ульям и к пчелиному воровству явственно отличают ее от обеих темных пород Европы. Чтобы она не блуждала в поисках своего улья, нужно держать итальянские семьи в отдельно расставленных корпусах.
Зимовка семей итальянской пчелы в Центральной Европе проходит труднее,
чем у хорошо адаптировавшихся пород (Саrnicа и Mellifera).Значительный зимний подмор, особенно в неблагоприятные годы и в отдельных областях, бывает нередким явлением. Но несмотря на это, при правильном ведении хозяйства (создание очень сильных семей!) и ежегодном отборе удалось
разводить чистопородных итальянок даже на севере (в Норвегии и Финляндии).
Это еще один пример удивительной, быстрой адаптационной способности медоносной пчелы.В Северной Америке, а именно в северных штатах США
и в Канаде, напротив,семьи, принадлежащие преимущественно
к итальянской расе, осенью после от бора продукции уничтожаются; весной пчеловоды приобретают пакетных пчел из Калифорнии и Флориды
и заменяют ими старых. От этой практики отказались совсем недавно, после проникновения вароа и африканских пчел. Используя бо-
лее стойкие породы, особенно карнику, в последнее время делаются успешные попытки организовывать нормальную зимовку пчелиных семей.